28.11.2010

Kolumbus toi kaakaon Eurooppaan

Vaikka espanjalainen löytöretkeilijä Hernán Cortés on yleisesti ensimmäinen eurooppalaisena atsteekkien suklaan löytäjä, on kuitenkin ensimmäinen löytö tehty Christopher Columbuksen nimiin. Vuonna 1502, hänen neljäs ja viimeinen matka Karibialle kohdistui Guanajan saarelle, Hondurasissa. Historia kertoo, että atsteekit ottivat hänet hyvin vastaan, ja tarjosi hänelle pussillisen suuria manteleita vastineeksi joistain tavaroista jota hänellä oli mukana. Huomattuaan hänen tyrmistymisensä, atsteekit selitti, että nämä siemenet olisivat aivan erityistä juomaa varten nimeltä suklaa. Johtava atsteekki antoi palvelijansa valmistaa heille pienet juomat.  Columbus ja hänen miehensä hieman vieroksuivat tummaa, katkeran makuista juomaa, mutta joka tapauksessa, vievät sitä takaisin Espanjaan. He ottivat joitakin kaakaopapuja mukaan uteliaisuudesta, tajuamatta lainkaan niiden tulevaa taloudellista arvoa kauppatavarana, jota juodaan maailmanlaajuisesti.

Kun Hernán Cortés saapui uuteen maahan seitsemäntoista vuotta myöhemmin, Montezuma II, Aztec keisari uskoi, että Cortes oli löytänyt caakaon.  Toisin kuin Kolumbus, Cortés oli heti tietoinen valtavista taloudellista arvoista kaakaon suhteen ja niiden ravinnon merkityksestä valuuttana. Jesuiitta Pedro Marttyyri nimesi kaakaon "rahalliset mantelit" ja kuvaili sitä "pyhän rahan muodoksi, koska niiden omistajat eivät tienneet ahneudesta, koska niitä on mahdotonta koota tai haudata maan alle." Hän tarkoitti, että kaakaota voidaan varastoida pitkään ilman että ne mätänevät.  

Vuonna 1580 espanjalaiset perustivat ensimmäisen suklaan käsittelylaitoksen Espanjassa ja suklaan suosio kasvoi ja levisi kaikkialle Euroopan maihin.

Asteekeilla suklaa oli lähde hengelliseen viisauteen, energiaan, fyysiseen ja seksuaaliseen tehoon. Tuote on erittäin arvostettu häät seremonioissa. Sanotaan, että Montezumit kuluttivat yli viisikymmentä purkkia suklaata päivässä ja aina ennen vierailuaan hänen haaremissaan. Vaikka sitä nyt juodaan päivittäin, suklaata pidettiin eksoottisena ylellisyytenä. Se oli lähinnä kuninkaiden, aatelisten ja papiston oikeus. Kuulusta energia ominaisuuksista suklaata annettiin Aztec sotureille vahvistukseksi sotaretkille. 

Todennäköisesti kannustimena säädettiin laki, että jos sotilas lähtee sotaan, hän saa nauttia suklaa. Espanjan uudisasukkaat olivat myös ihastuneet suklaan mystiikkaan. Kun he olivat tottuneet harvinaisuuteen he tulivat riippuvaiseksi siitä. Jesuiitta Jose de Acosta kirjoitti siitä: "Espanjan miehet että naiset, jotka ovat vallanneet nämä maat, kuluttavat suklaata ahneesti". Suklaasta tuotettiin useita muunnelmia ja sitä maustettiin suurilla määrillä mausteita.   


1585 perustettiin ensimmäinen kauppareittien jakelutie, suklaa tuli nopeasti tärkeksi ainesosaksi espanjalaiseen elämään, etenkin ylempään yhteiskuntaan. Kaupungeissa eri puolilla maata alkoi nousta muotia mennä iltapäivällä nauttimaan lasillinen suklaata kuohuviinien ja paistettujen krutonkejen kanssa.  

Tällä hetkellä tapa juoda kaakaota on hyvin elossa Espanjassa. Hyvin perinteinen käytäntö on kuppi suklaata aamupalalla juuri paistettujen churroksien kera, joilla on korvattu vanha krutonki.

Espanjassa, kuten muualla Euroopassa, suklaa on aina liitetty elintarvikkeisiin kuten mausteet, kahvi ja tee. Ei mennyt kauan kuin sitä käytettiin  jälkiruokien valmistuksessa ja se on yksi tärkeimmistä ainesosista kakkuja tehdessä. Sekä Espanjassa, että Meksikossa on perinteistä käyttää suklaata kastikkeissa niin riista ruokien kanssa kuin joskus jopa kalojenkin seurana.